在本周,美国加拿大和墨西哥政府签署了升级版的美加墨贸易协定(USMCA),其中凸显了一些新的特点,而这些新的特点又对三国所面临的经济和贸易形式产生了新的影响:

劳工执法将加强

一年多以来,美国民主党和共和党双方一直在努力解决民主党对新协议中劳工执法工具和环境标准的担心。2018年达成的协议已对1994年生效的北美自由贸易协定做了一些关键的改变,如美国农民可以更好地进入加拿大奶制品市场;汽车零部件的原产地规则变得更加严格,近一半的汽车零部件必须由时薪至少16美金的工人生产;数字贸易和知识产权规则等条款也有所变化。尽管如此,民主党人还是为他们认为能更好地阻止将美国国内工作外包到墨西哥的行为而斗争。

按照最新的协议,为确保墨西哥实现更高的劳动标准,三方将允许墨西哥工人建立工会,并建立全新的监管机制。以这个机制为基础,美国和加拿大可以建立国际劳工专家小组,调查墨西哥工厂的工会投诉。

一旦出口国的工厂被发现否认自由组织或集体讨价还价,那么这些专家将对这些工厂及其生产的产物进行处罚。比如,如果这些工厂发现违规行为而不接纳补救措施,申诉国可以取消违规工厂产物的零关税准入,以及其他处罚措施。该草案还提出了一些假设,认为任何违反劳动或环境规定的行为都会影响贸易和投资,这将让违规国很难忽视此类争端。


多领域要求变严格

除了劳工条款外,USMCA还涵盖了减少对药品的专利保护、对汽车生产所需的钢材进行更严格的定义等领域的修改。

USMCA希翼通过限制对药品的某些专利保护来压低药品价格。新协议没有规定生物技术药物必须有10年的数据排他期,即要求各方对已知药物的新用途确认专利,以对抗阻碍仿制药竞争的“常青专利”步伐。

钢和铝方面,该协议将要求北美生产的轿车和卡车使用的70%的钢材全部在这三个国家生产,从而关闭了使用中国和其他国家半制品钢材的大门。协议文本指出,“这些过程包括最初的熔化和混合,并连续到涂层阶段,”并强调更严格的标准不适用于废钢、铁矿石或原质料合金等原质料。

墨西哥和加拿大同意用七年的时间逐步接纳新的钢铁标准。美国取消了对类似标准铝的需求,但同时警告称,10年后将重新考虑这一要求。

互联网服务和电子商务方面,据知情人士透露,川普政府已同意放弃美国的一项附加说明,即降低进口商品800美金的免税门槛。原本这一附加说明可以用来打压美国“最低关税”,即进口货物免征销售税和关税的价值。

分析人士认为,放弃附加说明将缓解小企业主对小批量购置海外原质料的担心。这一附加说明曾引发了科技团体和一个由150名议员组成的跨党派团体的反对。他们警告美国贸易代表莱特希泽不要试图推翻国会的决定,因为国会在2016年提高了门槛。

尽管一些企业抱怨800美金的门槛过高,并且让外国卖家在AMAZON、eBay和其他互联网网站上获得了不公平的定价优势,但是小企业主认为,降低免税水平可能会增加他们的本钱,损害他们在全球竞争的能力。

作为USMCA的一部分,加拿大和墨西哥都提高了它们的免税门槛,但它们的水平仍将远低于美国的800美金——世界最高水平。


美国、墨西哥反应不一

在达成协议之后,美国众议院议长佩洛西表示,新协议是“美国工人的胜利”。众议院筹款委员会主席理查德·尼尔表示,这是属于有组织的劳工和“美国各地工人”的“胜利”。

莱特希泽在一份声明中称,美国、加拿大、墨西哥三方“就USMCA达成了一项历史性的协议”。这项协议“将在未来几年造福美国的工人、农民和农场主”。他强调,这“将成为美国未来贸易协定的模式”。

美国劳工联合会—财产工会联合会(AFL-CIO)主席Richard Trumka表示,“USMCA离完美还很遥远”,但“不可否认,由于大家的努力和坚持,贸易规则现在将变得更加公平”。


墨加两国国内各界对USMCA提出异议

按照一位加拿大消息人士的说明,在新的协议下,举证责任已经颠倒过来,因为不遵守本协议规定的义务现在将被指定为“以某种方式影响了双方之间的贸易或投资”,除非被告方能够提出不同的证明。

墨西哥USMCA前高级谈判代表表示,“如果我没看错的话,现在这个协议表明为自己国家辩护是有罪的,除非有其他证据。”“这可能成为阻碍贸易的诱因。你只是给了美国一个工具来征收关税和关闭市场,因为它会指责你不遵守你的劳工标准。”

华盛顿威尔逊中心墨西哥研究所所长Duncan Wood表示,“虽然‘检查’这个词被避免了,但‘以设施为基础的执法’和国内的‘劳工专员’会让墨西哥的一些人产生外国干预的恐惧。”

一些墨西哥商业团体抱怨称,对于根据该协议将如何实际实行这些规则,缺乏透明度和相互矛盾的信息。卡车和公共汽车制造协会的一位官员表示,他正在研究这项协议。商业游说团体CCE表示,仍在等待律师将这些文件翻译成西班牙语。